Thursday, August 7, 2008


In August, P.F.A President, Dimitris Varnas went to Thessaloniki and paid his respects to Metropolitan Anthimos of Thessaloniki, the most senior-ranking cleric in Greece after his Beatitude Hieronymos, Archbishop of Athens. Dimitris varnas discussed the activiies of the Panepriotic Federation with Metropolitan Anthimos and sought his prayers and spiritual guidance for all members of the Panepirotic Federation of Australia. Thessaloniki is home to a vibrant community of Northern Epiroites and DImitris varnas thanked the Mteropolitan for his constanty attention to their spiritual and welfare needs.


Along with the Pontian Federation of Australia alternate president, Mr Panagiotis Jasonides and Victorian Member of the Legislative Council for Northern Metropolitan, Jenny Maikakos, the Panepirotic Federation participated in the Assyrian Australian Arts and Cultural Foundation's commemoration of Assyrian Martyr's day on 7 August 2008. From left: Panagiotis Jasonides, alternate president of the Pontian Federation of Australia, Kostas Kalymnios, Secretary of the Panepirotic Federation of Australia, Mr Sabri Atman, visiting genocide scholar from Holland, Jenny Mikakos MP and Father George Touma.

This day commemorates the massacres of innocent Assyrian civilians by reason only of their ethnicity and adherence to Christianity. Their plight can be paralleled in many respects with that of the Greeks of Northern Epirus.
In his address, Panepirotic Federation of Australia Secretary, Kostas Kalymnios, outlined the rocky road traversed by the Northern Epirots to liberty, as well as the challenges facing them today. Despite these, they persevere an it is this message of hope and triumph over adveristy that will hopefully inspire the belaugured Assyrians of Iraq to endure their persecution as temporary and not a permanent phenomenon.

Wednesday, August 6, 2008

P.F.A at World Council of Epirotes Abroad

Between 25-27 July 2008, the first conference of the World Council of Epirotes Abroad was convened in Ioannina, the capital of Epirus. The World council is comprised of Federations of Epirotic organissations in America, Australia, Europe and even in Africa, where there is a small but historically significant Epirotic community in Cairo. The aim of the Council is to facilitate enhanced communication between Epirotes Abroad and with the motherland as well as to co-ordinate efforts in order to develop strategies and activities that will perpetuate Epirotic culture wherever communities of Epirotes exist, throughout the world.
Panepirotic Federation of Australia President, Dimitrios Varnas, chairs the proceedings of the Conference of the Council of Epirotes Abroad.

The Panepirotic Federation of Australia was represented at the conference by its president, Dimitris Varnas and its Secretary, Kostas Kalymnios. Kostas Kalymnios addressed the conference, outlining the history and activities of the Panepirotic Federation of Australia. In his address, he emphasised the impact of globalism and post-modernism upon traditional cultures, seeing this as the catalyst for assimilation in the Antipodes. He also outlined the multi-faceted approach the Panepirotic Federation of Australia has adopted towards maintaining Epirotic culture including extensive use of mulutimedia, lectures, community involvement and activism etc. He also stressed the importance of facilitating links between young Australian-born Epirotes and Epirus so that there is a steady point of cultural reference.
P.F.A Secretary Kostas Kalymnios addresses the 1st Conference of the World Council of Epirotes Abroad.

The Conference was attended by the mayor of Ioannina, Mr Gontis, the Regional Governor of Epirus, Mr Panozachos, Member of Parliament Mr Fousas, Minister for Development, Mr Folias, the Deputy Foreign Minister Mr Kassimis, the Greek Member of the Albanian Parliament, Mr Evangelos Doules and the president of OMONOIA, the Greek party in Northern Epirus and Mayor of Cheimarra, Mr Vasilios Bolanos. It was a unique opportunity to discuss with these people, the roblems and challenges faced by Epirotes in Australia as well as to discover how Australian Epirotes can maintain ties with and assist in the development of Epirus.

Dimitris Varnas and Kostas Kalymnios present Mayor of Ioannina, Mr Gontis, with a booklet outlining the history and activities of the Panepirotic Federation of Australia.

Greek MP Mr Fousas and P.F.A Secretary Kostas Kalymnios during a discussion about the challenges faced by Epirotes in Australia.

P.F.A President Dimitis Varnas discusses Greek government policy on the Northern Epirus issue with deputy Foreign Minister, Mr Theodoros Kassimis.
P.F.A Secretary Kostas Kalymnios accompanied Deputy Foreign Minister Theodoros Kassimis to Agioi Saranda, Albania and addressed an open meeting of members of OMONOIA, on 27 July 2008.

P.F.A President and Secretary with the President of the Union for Human Rights Party of Albania, Mr Evangelos Doules, discussing the situation in Northern Epirus.

P.F.A Secretary Kostas Kalymnios with former Greek Prime Minister Konstantinos Mitsotakis. In a lengthy discussion with the former Greek PM centering up his government's foreign policy and the opening of the Albanian border, it was revealed that the former PM's father, Kyriakos Mitsotakis, as a Cretan volunteer during the Balkan Wars, was one of the first soldiers to enter Ioannina, upon its liberation in 1913.

At the conclusion of the conference, a Governing Committee of the World Council of Epirotes Abroad was constituted. P.F.A President, Dimitris Varnas and Secretary Kostas Kalymnios were appointed to the Committee. Mr Varnas chairs the sub-committee for Commerce and Business and Kostas Kalymnios chairs the sub-committee for Education and Youth Affairs.
The Governing Committee of the World Council of Epirotes Abroad

PFA President Dimitris Varnas also took time out to visit Epirote Deputy Minister for Economic Development Mr Christos Folias and discussed matters relating to the development of Epirus, along with a review of the activities of the Panepirotic Federation of Australia. PFA Secretary also met with Mr Folias to discuss some of the challenges faced by Epirot youth in Australia today.
Kostas Kalymnios, Secretary, with the Prefect of Ioannina, Alexandros Kahrimanis, discussing proposed cultural events to be organised by the Panepirotic Federation of Australia.

PFA President Dimitris Varnas, along with renowned folk singer, Savvas Siatras, paid a visit to the offices of the Epirot Deputy Minister of Defence, Konstantinos Tassoulas and was provided with gifts and mementos for the members of the Panepirotic Federation of Australia.

PFA President Dimitris Varnas had a meeting with the General Secretary for Greeks Abroad Mr Ioannis Kyparissidis from whom he enlisted support for the activities of the Panepirotic Federation of Australia and explained to him some of the challenges facing Epirotes in Australia today.

PFA President Dimitris Varnas with Odysseas Potsis, the Deputy Prefect of Ioannina.

The Panepirotic Federation of Australia was also responsible for the drafting and presentation for approval to the Council of an extensive resolution dealing with the situation of the Greeks of Northern Epirus. That resolution was drafted by Kostas Kalymnios (Panepriotic Federation of Australia , Menelaos Tzelios (Panepirotic Federation of America) and Mr Vasilis Bolanos (Mayor of Cheimarra.). The drafting committee for the Northern Epirus Resolution. Kostas Kalymnios (P.F.A), Vasilis Bolanos, Mayor of Cheimarra, Menelaos Tzelios (Panepirotic Federation of America).

The resolution was passed unanimously by the delegates. We set out the text below, in Greek:


Εμείς, οι αντιπρόσωποι Ηπειρωτικών Οργανώσεων ανά τον κόσμο, με την συμβολή και συνεργασία των αντιπροσώπων του Βορειοηπειρωτικού Ελληνισμού, εξετάζοντας την παρούσα κατάσταση και τις συνθήκες κάτω από τις οποίες διαβιεί ο Ελληνισμός στην Αλβανία, δηλώνουμε ότι:
α) Οι έλληνες της Βορείου Ηπείρου αποτελούν γηγενή πληθυσμό της περιοχής, με ιστορική παρουσία 3.000 χρόνων.

β) Οι έλληνες της Βορείου Ηπείρου αποτελούν αναπόσπαστο κομμάτι του Οικουμενικού Ελληνισμού.

γ) Αναγνωρίζουμε ότι έχουν καταβληθεί ορισμένες προσπάθειες από την Αλβανική κυβέρνηση ώστε να βελτιωθούν οι συνθήκες διαβίωσης των ελλήνων της Βορείου Ηπείρου

δ) Επικρατεί ακόμη στην Αλβανία κατά καιρούς κλίμα ανασφάλειας και εκφοβισμού εναντίον των Ελλήνων της Βορείου Ηπείρου.

ε) Οι Έλληνες της Βορείου Ηπείρου κατά καιρούς δεν αισθάνονται ασφαλείς στον τόπο τους και δεν απολαμβάνουν πάντοτε τα βασικά ανθρώπινα δικαιώματα τα οποία δικαιούνται σύμφωνα με τις διμερείς και διεθνείς συνθήκες.

Εμείς, οι αντιπρόσωποι στο 1ο Συνέδριο των Ηπειρωτών Εξωτερικού:
1. Καταδικάζουμε το κλίμα ανασφάλειας και εκφοβισμού που επικρατεί κατά καιρούς εναντίον των Ελλήνων της Βορείου Ηπείρου και ολόκληρης της Αλβανίας.
2. Καλούμε την Αλβανική κυβέρνηση να σεβαστεί και να αποκαταστήσει στους Έλληνες της Βορείου Ηπείρου και ολόκληρης της Αλβανίας όλα τα εκπαιδευτικά, θρησκευτικά, πολιτικά και πολιτιστικά δικαιώματα τα οποία απορρέουν από τις διμερείς και διεθνείς συμφωνίες υπογεγραμμένες από τους αντιπροσώπους της από την ημέρα σύστασης του κράτους το 1913, συμπεριλαμβανομένου του δικαιώματος του εθνικού αυτοπροσδιορισμού.
3. Καλούμε την Αλβανική κυβέρνηση να εγγυηθεί την απρόσκοπη λειτουργία της Αυτοκέφαλης Ορθόδοξης Εκκλησίας της Αλβανίας και να επιστραφούν σε αυτήν τα ακίνητα που παράνομα κατασχέθηκαν από το κομμουνιστικό καθεστώς και τις κυβερνήσεις της μεταπολίτευσης.
4. Εκφράζουμε την συμπαράστασή μας προς την Αυτοκέφαλη Ορθόδοξη Εκκλησία της Αλβανίας και τον προκαθήμενό της Αρχιεπίσκοπο Τιράνων και πάσης Αλβανίας, κκ. Αναστάσιο.Καλούμε την Ελληνική Κυβέρνηση να ενισχύσει οικονομικά τους εκπαιδευτικούς της Εθνικής Ελληνικής Μειονότητας.

5. Καλούμε την Ελληνική Κυβέρνηση να προσφέρει οικονομική στήριξη και εγγυήσεις δανείων σε όσους βορειοηπειρώτες θέλουν να επιστρέψουν στην ιδιαίτερη πατρίδα τους, με σκοπό να ανοίξουν μία επιχείρηση ή βιοτεχνία, στοχεύοντας έτσι στην ανάπτυξη των μικρομεσαίων επιχειρήσεων, και την αύξηση του εργατικού δυναμικού.
6. Καλούμε την Ελληνική Κυβέρνηση και τον απανταχού της γης Ελληνισμό να προωθήσει την οικονομική ανάπτυξη της Βορείου Ηπείρου με επενδύσεις και έργα υποδομής, ώστε να παραμείνει στις εστίες του ο εκεί Ελληνισμός.

7. Καλούμε τους αντιπροσώπους της Ευρωπαϊκής Ένωσης που συζητούν την ενσωμάτωση της Αλβανίας στους κόλπους της να σταματήσουν όλες τις διαπραγματεύσεις έως ότου οι εισαγγελικές αρχές της Αλβανίας σταματήσουν την ποινικοποίηση όσων βορειοηπειρωτών διαμαρτύρονται για την αφαίρεση και στέρηση των δικαιωμάτων τους, όπως στην πρόσφατη περίπτωση της εισαγγελικής παρέμβασης στη Χειμάρρα.

8. Καλούμε την Αλβανική κυβέρνηση να άρει το αβάσιμο κατηγορητήριο των πέντε καταδικασθέντων Χειμαρριωτών.

9. Καλούμε την Αλβανική κυβέρνηση να επιστρέψει τις δεσμευμένες από το προηγούμενο καθεστώς ακίνητες περιουσίες στους έλληνες δικαιούχους τους και να σταματήσει την παράνομη απονομή των ακινήτων αυτών σε τρίτους, όπως συμβαίνει στην Χειμάρρα, στο Πωγώνι και στο Αλίκο.

10. Εκφράζουμε την συμπαράστασή μας προς το Κόμμα Ένωσης Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων (ΚΕΑΔ) και την «ΟΜΟΝΟΙΑ» ως μόνους εκφραστές των Βορειοηπειρωτών στην Αλβανία.

11. Κάνουμε έκκληση προς όλους τους βορειοηπειρώτες, οι οποίοι στερήθηκαν την Αλβανική τους υπηκοότητα, όπως ξεκινήσουν τη διαδικασία και την εκ νέου απόκτησή της.

12. Να διευθετηθούν οριστικά τα θέματα χορήγησης της σύνταξης ΟΓΑ στους Βορειοηπειρώτες που διαμένουν μόνιμα στις ιδιαίτερες πατρίδες τους.

The Panepirotic Federation of Australia also assisted in the curating of a photographic exhibition by Theodoris Bezianis, of the history of Northern Epirus at the Grand Saray Hotel in Ioannina. This remarkable exhibition is a testamanent to the passion of Theodoris Bezianis, a Northern Epirot schoolteacher, businessman and activist. Mr Bezianis was one of the five members of OMONOIA who were arrested by the Albanian government on trumped up charges of treason in 1994. Mr Bezianis also publishes a newspaper in Albania in which he has included excerpts of the P.F.A's website.

P.F.A Secretary Kostas Kalymnios commends Mr Theodoris Bezianis upon the commencement of his photographic exhibition on the history of Northern Epirus.
The P.FA also met with the popular Epirote folk singer Savas Siatras. Mr Siatras, who is featured regularly on ERT and other Greek television channels, is a regular visitor to Australia and has a passionate interest in the communities of Epirotes Abroad. The P.F.A discussed ways in which cultural aspects of the Epirotic tradition can be best extrapolated in order to be appreciated by generations that no longer have direct contact with Epirus.

P.F.A Secretary Kostas Kalymnios with Savvas Siatras

Tuesday, August 5, 2008


Την Πέμπτη, 17 Ιουλίου, η Κεντρική Επιτροπή Επιστροφής Περιουσιών της Αλβανίας κοινοποίησε στον Δήμαρχο Χειμάρρας την απόφασή της με την οποία επικυρώνει έκταση οκτώ χιλιάδων στρεμμάτων γης στην περιοχή του Πανόρμου σε κάτοικο Τιράνων. Ο εν λόγω πολίτης κατάφερε με πλαστά ιδιοκτησιακά έγγραφα και προσυνεννοημένη δικαστική απόφαση να του επιδοθεί έκταση η οποία ανήκει σε 150 διαφορετικές οικογένειες Ελλήνων Χειμαρριωτών. Ο Δήμαρχος Χειμάρρας, κος Βασίλης Μπολάνος, προσέφυγε στο δευτεροβάθμιο δικαστικό όργανο του οποίου η απόφαση για το θέμα εκκρεμεί. Η Κεντρική Επιτροπή Επιστροφής Περιουσιών, η οποία υπάγεται απευθείας στον Πρωθυπουργό της χώρας, προχώρησε σε αυτήν την απόφαση χωρίς να λάβει υπ' όψιν την εκκρεμή δικαστική απόφαση και με μάλλον ύποπτα κριτήρια.

Κάθε μέρα που περνά, γίνεται περισσότερο εμφανές ότι οι καταπατήσεις των δικαιωμάτων και οι πράξεις δίωξης του Ελληνισμού της Χειμάρρας έχουν μοναδικό σκοπό την εκμετάλλευση του φυσικού της πλούτου αφενός και τον αφελληνισμό της περιοχής εν τέλει. Φαίνεται πλέον ξεκάθαρα σε τι αποσκοπούν οι διώξεις τόσο κατά του δημάρχου της Χειμάρρας, ο οποίος αρνείται να συνεργαστεί με τα παράνομα συμφέροντα όσο και των κατοίκων της Χειμάρρας, μοναδικά εγκλήματα των οποίων υπήρξαν η εθνική τους καταγωγή και η άρνηση υποδούλωσης.

Η Πανηπειρωτική Ομοσπονδία Αυστραλίας καταδικάζει την μεθοδευμένη υφαρπαγή των περιουσιών των ελλήνων της Βορείου Ηπείρου, καταγγείλει την συνεχιζόμενη διαφθορά στους θεσμούς δικαιοσύνης της Αλβανίας και εκφράζει την αμέριστη της συμπαράσταση προς τον δοκιμαζόμενο ελληνισμό της Χειμάρρα.

Δημοσιεύτηκε στην εφημερίδα "Νέος Κόσμος" στις 5 Αυγούστου 2008